Prórroga de la competencia

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El artículo 181 del Código señala que un tribunal que no es naturalmente competente para conocer de un determinado asunto, puede llegar a serlo si para ello las partes, expresa o tácitamente, convienen en prorrogarle la competencia para este negocio.
La prórroga de competencia es el acto por el cual las partes, expresa o tácitamente, convienen en someter el conocimiento de un negocio a un tribunal relativamente incompetente.
La prórroga opera, únicamente, respecto de la competencia relativa, que está determinada por el factor territorio. Aquellos elementos de la competencia absoluta tienen el carácter de orden público y son irrenunciables. Las partes no pueden alterarlos.
El tribunal a quien se vaya a prorrogar la competencia, debe ser competente a la luz de los elementos de la materia, del fuero y de la cuantía. Sólo debe ser incompetente en razón del territorio.
Requisitos:
Para que pueda operar esta prórroga de competencia, deben cumplirse mía serie de requisitos que son:
a) Debe mediar un convenio entre las partes, el que puede ser expreso o tácito.
El expreso tiene lugar cuando las partes convienen en la prórroga, en el contrato mismo o en un acto posterior, designándose con toda precisión el juez a quien se someten (se indica el juez del lugar o comuna). (Art. 186)
El convenio tácito está reglamentado en el artículo 187, el que hace distinción entre demandante y el demandado, para determinar cuándo hay convenio tácito.
De acuerdo a esta norma se entiende que prorrogan tácitamente la competencia:
1. El demandante por el hecho de ocurrir ante el juez, que no es naturalmente competente, interponiendo su demanda.
2. El demandado por haberse apersonado al juicio efectuando cualquier gestión que no sea la de reclamar de la incompetencia del juez.
A nuestro parecer, aquí hay un error en el Código pues, el demandante, no prorroga la competencia por el hecho se ocurrir ante el juez que no es naturalmente competente, sino que, manifiesta su intención o propone al demandado prorrogar la competencia. En efecto, si el actor concurre ante un tribunal que no es naturalmente competente, el demandado puede alegar la incompetencia y, por ende, no habrá prórroga de la competencia a pesar de la proposición del 
demandante.
Ahora bien, si el demandado no se apersona, es decir, no comparece al juicio y este sigue su rebeldía, ¿hay prórroga tácita de la competencia?
Según Jaime Galté, la jurisprudencia ha entendido que este demandado rebelde ha prorrogado tácitamente la competencia.
Creemos que la razón radica en que el demandado tiene una oportunidad para alegar la incompetencia relativa, cual es, al oponer excepciones dilatorias. Después, su derecho precluye.
Para Casarino, este demandado rebelde, no habría consentido en prorrogar la competencia, puesto que el Código requiere que él se apersone al juicio y que realice alguna gestión que no sea la de reclamar de la competencia del juez, para entender que acepta la prórroga.
b) Debe tratarse de un asunto civil contencioso
Se excluyen de la prórroga los asuntos civiles no contenciosos y los asuntos criminales.
c) La prórroga opera sólo si se trata de tribunales de única o de primera instancia
No procede la prórroga de competencia entre tribunales de segunda instancia. (Art. 182>110)
d) Sólo procede respecto de tribunales ordinarios de igual jerarquía. (Art. 182)
En cuanto a sus efectos, la prórroga de competencia sólo surte efectos entre las personas que han concurrido a otorgarla y no respecto de otras personas, como pueden ser los fiadores, los codeudores. (Art. 185)

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